BIODIVERSIDAD

Biodiversidad?, has oído hablar de esta palabra?, es sumamente importante su entendimiento y comprensión para valorar y respetar el conjunto de elementos que le dan significado. En esta primera parte vamos a ver qué entendemos por biodiversidad, a revisar algunos esfuerzos que se han realizado para darle un órden coherente y, a tomar una pequeña probada de lo que la vida ha sido capaz de hacer a lo largo de la evolución. En la segunda parte veremos su importancia, las diferentes amenazas que enfrenta y los esfuerzos que se hacen para su protección.

leopardo-de-las-nieves

Biodiversidad – ¿Qué es?

La biodiversidad o diversidad biológica se refiere a toda la variedad en que la vida se manifiesta en el planeta. Comúnmente, se conoce como la riqueza de especies (diversidad alfa), es decir, el número de especies diferentes que habitan en un área geográfica determinada.

Pero la diversidad no sólo se presenta entre especies, sino dentro de las mismas más aún a niveles mayores; de este modo tenemos también la diversidad entre genes y la diversidad ecosistémica. La diversidad genética es cuando los alelos de los genes varían entre miembros de una misma población y, es precisamente sobre ésta variación dónde actúa el proceso evolutivo, lo que da como resultado que organismos de la misma especie tengan características físicas diferentes; éstas diferencias con el tiempo, pueden o no remarcarse por acción de diversos factores como la mutación o las condiciones ambientales. La diversidad ecosistémica algunas veces llamada geográfica o ecológica es la variedad de ambientes existentes, sus procesos ecológicos y los tipos de comunidades de organismos que presentan.

Formas de vida distintas

En la naturaleza existen infinidad de formas y tamaños. Por ejemplo se han descrito 950,000 especies de insectos y se cree que puede haber hasta 30 millones. Para facilitar el estudio de la biodiversidad se han desarrollado sistemas para agrupar o clasificar a los organismos. La agrupación de seres vivos se hace de acuerdo con ciertas características que comparten y que son la manifestación del medio donde viven y de su herencia genética. Las características seleccionadas para clasificar indican las semejanzas entre organismos de un mismo grupo y las diferencias con los de grupos distintos. Entre estas características se encuentran los rasgos físicos (color, forma y tamaño), la alimentación, el hábitat y la organización estructural y funcional. De este modo tenemos organismos unicelulares que están constituidos por una sola célula, como algunas algas, y seres pluricelulares que están formados por dos o más células. Además existen dos tipos de célula, la célula procariota que no tiene núcleo y la eucariota que si lo tiene.

También se distingue, entre organismos macroscópicos que pueden verse a simple vista y organismos microscópicos que sólo pueden ser vistos con ayuda de un microscopio.

Otra diferencia radica en cómo el organismo obtiene energía. Si necesita oxígeno se le llama aerobio, como el pez que toma el oxígeno del agua mientras el perro lo toma del aire; y si no requiere oxígeno, se nombra anaerobio, como las levaduras y algunas bacterias.

Existen también organismos autótrofos que son capaces de elaborar su propio alimento a partir de sustancias inorgánicas, como lo hacen las plantas verdes, y organismos heterótrofos que no pueden elaborar su propio alimento y necesitan consumirlo ya elaborado, como es el caso de los animales.

Dependiendo del hábitat los seres vivos son acuáticos o terrestres. Los acuáticos viven y se desarrollan dentro del agua y los terrestres habitan en la superficie de la tierra e incluyen a los organismos que pueden volar.

Se cuenta además con un sistema de clasificación jerárquica que está basado en la forma, genética y ecología de los organismos y que se guía por principios evolutivos. Comúnmente se le conoce como los 5 reinos: Animalia, Plantae, Protista, Fungi y Monera. Los reinos son la categoría superior de agrupación, y la especie es la categoría inferior que designa a un organismo con características particulares. Entre estos dos extremos se encuentran categorías intermedias siguiendo este orden: Reino División o Filum Clase Orden Familia Género Especie Esta división, ha sido modificada por diversos autores, sin embargo, ha permanecido el esquema original de los 5 reinos.

Más recientemente se agregó una nueva clasificación basada en la estructura celular y en la semejanza genética de los organismos. Incluye 3 grandes grupos denominados dominios: archaea, Eubacteria y Eucaria, los cuales se colocaron como categoría superior al reino.

Diferentes herramientas y elementos útiles para la casificación de los seres vivos se han ido descubriendo con el avance de la tecnología. Tanto es así que ahora son los mapas genéticos los que han revelado parentesco entre especies aparentemente distintas.

Con todo, el orden lógico de las formas de vida sólo tiene sentido si se le brinda una utilidad práctica para fomentar la investigación, el aprovechamiento racional y el respeto de la biodiversidad.

Anuncios